Limpieza de Soldadura | miércoles, 14 octubre 2020

Limpieza De Soldado Electroquímica - La Forma Más Rápida para Limpiar Soldado en Acero Inoxidable

La limpieza de soldado electroquímica es un proceso mediante el cual las impurezas post soldado tales como la herrumbre, manchas de calor y decoloración se remueven de superficies de metal bajo el efecto de fluidos electrolíticos suaves y una corriente eléctrica débil.

Pero ¿qué convierte a la limpieza de soldado en una necesidad?
¿La limpieza de soldado electroquímica es efectiva, y qué tan efectiva es en realidad?
¿Cómo se mide esta técnica frente a otros métodos de limpieza de soldado?

Para conocer más acerca de este y otros puntos relacionados con limpieza de soldado electroquímica, favor de continuar leyendo a continuación.

¿Por qué es necesaria la Limpieza de Soldado?

La limpieza de soldado se hace para aumentar la resistencia a la corrosión de superficies de metal tras soldados de tipo TIG, MIG, y otros.

Las superficies de metal y los soldados son por demás susceptibles a diversos tipos de degradación Herrumbre y contaminación cruzada son tan solo algunos ejemplos de ello.

Los problemas tales como la decoloración y manchas de calor suelen darse después de la aplicación de determinadas técnicas de soldado.

Ambas categorías de problemas se pueden eliminar mediante limpieza y acabado apropiados.

¿Qué Causa la Corrosión?

La preparación de superficies de metal para el soldado las expone a diversos elementos atmosféricos como oxígeno y humedad, lo que da las condiciones perfectas para la oxidación.

Por eso la limpieza (y pulido) de soldado  es crucial para preservar la fortaleza, forma y otras propiedades de estructuras de acero. La mayor durabilidad y apariencia atractiva de las superficies de metal son beneficios adicionales del proceso de limpieza.

 

Tipos de Limpieza de Soldado

LIMPIEZA DE SOLDADO MECÁNICA

La limpieza de soldado mecánica incluye el uso de máquinas y abrasivos para retirar la capa superior de la superficie de metal donde se forma óxido y otras imperfecciones. Este proceso es tardado y rara vez logra resultados limpios con el valor estético necesario.

LIMPIEZA DE SOLDADO QUÍMICA

La pasta decapante es el químico más usado para limpieza de soldado químico. El proceso es bastante efectivo pero cada vez menos popular por sus obvias desventajas:

Riesgo sanitario – La pasta decapante contiene ácidos fluorhídrico, nítrico y de azufre. Todos estos son altamente peligrosos para el cuerpo humano y pueden causar daño serio y prolongado a la piel y órganos internos.

Facilidad de uso – Solo operadores certificados pueden usar la pasta decapante. Adicionalmente, se tiene que cubrir todo el cuerpo de forma que no ocurra contacto con el ácido. Esto complica en un nivel superior su proceso de limpieza de soldado.

Impacto ambiental – El daño inmediato al organismo humano no es el único efecto colateral negativo de usar la pasta decapante. Contaminación del aire y materiales de desecho  son una amenaza seria al ambiente.

Lea más acerca de los peligros de la pasta decapante aquí.

LIMPIEZA DE SOLDADO ELECTROQUÍMICA

La limpieza de soldado electroquímica es más rápida y efectiva que los otros dos métodos. Además, no representa daño significativo a la salud humana.

Este método es excepcionalmente efectivo con la remoción de contaminación cruzada, óxido y otras formas de impureza en superficies de metal.

Proceso de Limpieza de Soldado Electrolítica

El proceso de limpieza electrolítica es extremadamente simple.

Un fluido de limpieza electrolítico suave se aplica a la superficie del soldado al usar una escobilla de limpieza conductora. Se emplea una corriente eléctrica (CA/CD) para obtener los resultados deseados de limpieza y pasivación.

Esta es una buena demostración del proceso de limpieza electroquímica:

 

Cómo entender la diferencia entre la limpieza manual electroquímica y los baños electrolíticos

El proceso arriba descrito se refiere a la aplicación de líquidos electrolíticos a la pieza de trabajo con el uso de un cepillo de carbón.

No obstante, el método electroquímico también involucra otra metodología, que es el uso de baños electrolíticos especiales (no confundir con los baños químicos decapantes).

En vez de usar un cepillo, las partes de metal se sumergen en un fluido electrolítico donde ocurre una reacción para remover la herrumbre y otros contaminantes de la superficie.

Aunque es muy similar en principio, existen varias diferencias significativas entre las dos técnicas, que definitivamente habrán de considerarse.

 

Limpieza electrolítica manual (izquierda) VS baños electrolíticos (derecha)(fuente: elhco.com)

 

  • Flexibilidad de trabajoGracias al equipo de fácil transporte, la limpieza de soldado electroquímica manual se puede realizar tanto dentro como fuera de instalaciones. Por el contrario, los baños electrolíticos se construyen y mantienen dentro de áreas de producción designadas.
  • Tratamiento de superficies Cuando sumerge partes de metal en fluido electrolítico, no hay opción diferente a afectar toda la superficie. La limpieza de soldado anual se hace más a menudo de forma local (en el área de soldado y la Zona Afectada por Calor). Esta metodología es mucho más refinada y precisa, y brinda un mayor control sobre cómo los electrolitos afectan la superficie
  • Costos Cuando se trata de limpieza de soldado manual, la inversión inicial en equipo y el costo de consumibles se minimizan. Con los baños electrolíticos, los costos asociados (construcción, mantenimiento y operación) son más pronunciados.

A continuación, enlistamos otros beneficios distinguidos de la limpieza de soldado electroquímica manual.

Beneficios de Limpieza de Soldado Electroquímica

Aquí están los principales beneficios de limpieza de soldado con máquinas electroquímicas:

Flexibilidad – Los sistemas de limpieza electroquímica son portátiles y los puede usar fácilmente en sitio – no queda confinado a un área controlada.

Seguridad – Los fluidos electrolíticos contienen solamente un ácido fosfórico suave (también usado en sodas) y los pueden usar lo mismo los aficionados que los profesionales. El equipo protector (exceptuando guantes) es innecesario en la mayoría de casos.

Velocidad de procesamiento – La limpieza de soldado electroquímica es extremadamente rápida. Las máquinas buenas limpiarán y pasivarán la superficie al mismo tiempo – sin molestias o repeticiones innecesarias.

Óptima resistencia a la corrosión – Nuestra investigación sugiere que el proceso electroquímico proporciona la mejor resistencia a la corrosión en comparación con otros métodos de limpieza.

La limpieza de soldadura electroquímica es especialmente efectiva con soldados de acero inoxidable.

¿Por qué importa esto? El acero inoxidable se usa ampliamente en todas las ramas de la industria por su apariencia, durabilidad, mantenibilidad y alta resistencia a la corrosión.

Limpieza de soldado electroquímica vs electropulido

Aunque son en esencia similares, la limpieza de soldado electroquímica y el pulido difieren ligeramente en la forma en que afectan la superficie.

Específicamente, la limpieza de soldado retira contaminación de superficie sin alterar la superficie en sí.

Por otra parte, el pulido retira una capa microscópica de la superficie, y en consecuencia, también retira contaminación de la superficie.

 

Limpieza de soldado electroquímica vs electropulido

Naturalmente, el objetivo principal del electropulido es reducir la aspereza de la superficie y mejorar la apariencia estética del acero.

Si desea saber más acerca del electropulido, lea nuestro artículo detallado aquí.

(re-)Pasivización de Superficies y su rol en el proceso de limpieza de soldado electroquímica

Al compararse con otras aleaciones de acero, el acero inoxidable es único respecto a su habilidad para combatir la corrosión y mantener su integridad estructural. No obstante, sigue estando lejos de ser completamente resistente a la oxidación.

Aquí está el por qué.

Gracias a su composición estructural específica, el acero inoxidable está equipado con una capa de superficie pasiva que evita que las partículas de oxígeno y la humedad lleguen a su base de hierro.

Esta capa de superficie protectora a menudo se daña durante distintos tipos de fabricación (Ej.: el soldado) y entonces ya no es capaz de inhibir la corrosión.

Tras la pérdida de su pasividad, el acero inoxidable naturalmente será víctima de la oxidación y, tarde o temprano, sucumbirá a la degradación a causa de corrosión.

Pero no todo está perdido.

Las buenas noticias son: la capa pasiva protectora se puede reconstruir por completo.

Este proceso se conoce como (re-)pasivización

Al utilizar el método electroquímico, la pasivización de superficies se realiza simultáneamente con la limpieza de soldado, lo que significa que en efecto concluirá ambos procesos en una pasada. Podrá retirar con éxito diferentes tipos de contaminación por soldado (manchas de calor, decoloración) y proteger la superficie de futura corrosión – todo esto, al mismo tiempo. Así de simple es.

Esta es de hecho, una de las más grandes ventajas del método electroquímico sobre otras técnicas de limpieza de soldado.

 El esmerilado mecánico, así como el decapado químico pueden dar resultados competentes, pero a diferencia de la limpieza de soldado electroquímica, estos métodos no garantizan la re-pasivización, siendo esto una desventaja enorme si se trata de acero inoxidable.

Si desea saber más acerca de los beneficios de la pasivización apropiada, le recomendamos leer nuestro artículo detallado sobre este tema:

LEE MAS: Pasivización de acero inoxidable después de soldar.

¿El Acero Inoxidable es Fácil de Limpiar?

El material es excepcionalmente resistente a la corrosión. Bajo circunstancias normales, mantendrá fácilmente su apariencia e integridad – los fregaderos de cocina son ejemplo de ello.

Empero, el ambiente industrial es más bien exigente, de manera que es extremadamente difícil evitar el óxido – particularmente en el área de soldado.

La mayoría de defectos comunes que aparecen en soldadura en acero inoxidable – óxido, decoloración, tintes de calor, marcas de soldado y quemadura – se pueden retirar fácil y exitosamente mediante tratamiento electrolítico básico.

Los fluidos electrolíticos pueden penetrar en incluso las grietas más pequeñas en la superficie de los metales y prevenir problemas sucesivos como picado y acumulación de corrosión.

La limpieza electroquímica no cambia la superficie del metal – tan solo la devuelve a su condición original (brillante y reluciente).

El mantener la apariencia atractiva del acero inoxidable es un aspecto importante de la limpieza de soldado electroquímica.

Así que ¿el acero inoxidable es de fácil limpieza? – La respuesta es: sí.

Sin embargo, se ha de emplear equipo apropiado (máquinas, accesorios y consumibles).

 

Nuestras recomendaciones para Limpieza de Soldado en Acero Inoxidable

Los sistemas de limpieza de soldado propietarios de Cougartron se desarrollaron para satisfacer la creciente demanda de soluciones rápidas y seguras de limpieza de soldado.

Máquinas de limpieza de soldado para acero inoxidable

Las máquinas de limpieza de soldado de Cougartron son compactas y ligeras pero lo suficientemente fuertes para retirar todas las imperfecciones en acero inoxidable tras soldar.

COUGARTRON FURY 200

El FURY 200 es un modelo nuevo y actualizado de la anterior limpiadora de soldado InoxFURY (WELC1027) y viene equipada con electrónica actualizada, panel de usuario rediseñado basado en botones, ruedas más firmes, prácticas asas cable, nuevos cables firmes, todo en una carcasa nueva y mejorada.

COUGARTRON PROPLUS

ProPlus es una solución superior para la limpieza de soldados MIG y TIG en acero inoxidable. El sistema pesa tan solo 15 kg y se puede usar dentro  y fuera de sitio. Use Cougartron ProPlus para limpiar hasta 60m de soldado por hora.

 

COUGARTRON INOXMUSCLE

InoxMuscle tiene la relación potencia a peso más alta en el mercado.

La máquina pesa únicamente 3.7 kg pero hace maravillas con la limpieza de soldado y la electro-soldadura. Esta es una solución flexible y móvil para soldados TIG en acero inoxidable.

COUGARTRON INOXPOWER

InoxPower es la nueva adición a la línea Cougartron de máquinas de limpieza de soldado en acero inoxidable. Esta máquina compacta, portátil y asequible está diseñada para trabajo ocasional y ligero dentro de ambientes de producción pequeños.

 

VER MÁS: Máquinas de limpieza de soldado | Accesorios para Máquinas

 

Fluidos de limpieza de soldadura – electrolitos

Los electrolitos son compuestos químicos líquidos usados para proteger la superficie del acero contra la formación de manchas de óxido y óxido. Aquí hay algunas de las principales soluciones líquidas para acero inoxidable:

FLUIDO DE LIMPIEZA DE SOLDADO Y PULIDO COUGARTRON CGT-550

Al usarlo con limpiadores de soldado Cougartron, CGT-550 consigue resultados impecables en soldados de acero inoxidable. El líquido se puede emplear para limpieza de soldado, pasivación y pulido.

FLUIDO DE LIMPIEZA DE SOLDADO CGT-350

CGT-350 es una versión más suave de CGT-550 y da muy buenos resultados lo mismo con soldados TIG que MIG.

FLUIDO NEUTRALIZANTE COUGARTRON CGT-N1

Los fluidos neutralizantes se aplican tras la limpieza de soldadura para asegurar que no queden residuos de ácido en la superficie de soldado. CGT-N1 es especialmente efectivo con marcas blancas de ácido.

FLUIDO NEUTRALIZANTE COUGARTRON CGT-N5 

CGT-N5 es nuestro nuevo fluido neutralizante desarrollado para superficies de acero inoxidable pulido.

 

 VER MÁS: Fluidos | Accesorios para Fluidos

 

Escobillas de limpieza de soldado

Es bien importante resaltar la importancia de usar escobillas de calidad en la limpieza de soldado. El grosor de cerda y estructura de fibra son tan solo algunos de los elementos a considerar. Nosotros ofrecemos diferentes tipos de cerda para diferentes aplicaciones – a continuación podrá ver algunos de los modelos:

COUGARTRON POWERBRUSH

Powerbrush tiene una estructura de fibra particularmente fuerte que resulta ideal para las operaciones de limpieza de soldado más demandantes. La escobilla también es durable y resistente al calor – ¡durará más y hará más!

SUPERBRUSH COUGARTRON CON CRIMP HEX

La Superbrush de Cougartron con crimp Hex es una escobilla gruesa de limpieza de soldado diseñada para nuestras máquinas de limpieza de soldado de alta potencia.

COUGARTRON FURY 200A CEPILLO

La escobilla de 200A FURY está especialmente desarrollada para nuestra máquina de llimpieza de soldado FURY y da los mejores resultados en soldados TIG y MIG con mucha corrosión.

COUGARTRON THUNDERBRUSH

Thunderbrush es pequeña pero tiene una estructura de fibra increíblemente densa ideal para limpiar áreas pequeñas y soldaduras en ángulo.

ESCOBILLA DE LIMPIEZA DE SOLDADO PIPEBRUSH PRO

Resulta todo un reto limpiar soldados de interior en conductos y tuberías – si es que no usa la Pipebrush PRO. Esta escobilla se diseñó para limpiar a conciencia superficies y soldados de difícil acceso con tuberías de acero inoxidable.

 

VER MÁS: Escobillas | Accesorios para Escobillas

 

 

Resumen

La limpieza de soldado es un proceso post-soldado clave que se emplea para prevenir la corrosión en superficies de metal.

Se distinguen tres métodos de limpieza de soldado:

  • Mecánica (esmerilado con abrasivos)
  • Química (tratamiento de pasta decapante)
  • Electroquímica (Limpieza con fluidos electrolíticos)

El proceso mecánico es más bien ineficiente y prolongado. El decapado es más efectivo pero constituye una peligrosa amenaza a la salud humana.

La limpieza electroquímica es una alternativa segura y rápida a estos métodos. También brinda mayor protección contra corrosión y oxidación.

Este método es particularmente efectivo aplicado a soldados en acero inoxidable. El óxido y otras impurezas se retiran y/o previenen fácilmente.

Sin embargo, esto no se puede lograr sin el equipo adecuado.

Cougartron ha desarrollado una línea de limpiadoras de soldadura compactas y robustas diseñadas para proporcionar desempeño de limpieza simpar y resultados óptimos en soldados en acero inoxidable.

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Máquinas de limpieza de soldado para acero inoxidable

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Fluidos de limpieza de soldadura – electrolitos

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